Australia introduce el ‘derecho a la desconexión’ para los trabajadores

Cuando se acaba el horario y el jefe está al teléfono, los trabajadores australianos (que ya se encuentran entre los empleados mejor descansados ​​y más satisfechos personalmente del mundo) pronto pueden presionar el botón de declinar en favor de la seductora llamada de la playa.

En otro impulso más contra el flagelo del exceso de trabajo, el Senado de Australia aprobó el jueves un proyecto de ley que otorga a los trabajadores el derecho a ignorar llamadas y mensajes de texto fuera del horario laboral sin temor a repercusiones. Ahora volverá a la Cámara de Representantes para su aprobación final.

El nuevo proyecto de ley, que se espera sea aprobado por la Cámara con facilidad, permitirá a los trabajadores australianos optar por no recibir comunicaciones profesionales «irrazonables» fuera de la jornada laboral. Los lugares de trabajo que castiguen a los empleados por no responder a dichas solicitudes podrían recibir multas.

«Alguien a quien no se le paga las 24 horas del día no debería ser penalizado si no está en línea y disponible las 24 horas del día», dijo el primer ministro Anthony Albanese en una conferencia de prensa el miércoles.

La medida es una enmienda de último minuto a un paquete de cambios legislativos propuestos destinados a fortalecer los derechos de los trabajadores. La legislación, que también incluye protecciones para los trabajadores temporales que desean convertirse en más permanentes, y nuevos estándares para los trabajadores temporales, como los conductores de reparto de alimentos, ha sido ampliamente debatida.

Australia sigue los pasos de naciones europeas como Francia, que en 2017 introdujo el derecho de los trabajadores a desconectarse de sus empleadores mientras estaban fuera de servicio, una medida que luego emularon Alemania, Italia y Bélgica. El Parlamento Europeo también ha pedido una ley para todo el bloque que aliviaría la presión sobre los trabajadores para que respondan a las comunicaciones las 24 horas del día.

«El mundo está conectado, pero esto ha creado un problema», dijo el martes Tony Burke, ministro de Empleo y Relaciones Laborales, en una entrevista con la emisora ​​pública australiana.

«Si trabajas en un empleo en el que solo te pagan por las horas exactas que trabajas, algunas personas constantemente se encuentran en la situación de meterse en problemas si no revisan su correo electrónico», añadió Burke. . Es razonable que los empleadores contacten a sus trabajadores sobre turnos y otras cuestiones, dijo, pero no se debe obligar a los trabajadores a responder a estos mensajes durante horas no remuneradas.

Los sindicatos y otros grupos industriales han argumentado durante mucho tiempo que los empleados tienen derecho a desconectarse, pero la cuestión ha cobrado relevancia durante la pandemia, cuando un cambio generalizado hacia el trabajo remoto ha llevado a que se desdibujen aún más las líneas entre la vida hogareña y la vida laboral.

Los críticos de la nueva regla, incluidos grupos empresariales y legisladores de la oposición, la calificaron de apresurada y de extralimitación por parte del gobierno, y expresaron preocupación de que podría dificultar que las empresas realicen su trabajo.

«Esta legislación creará costos significativos para las empresas y resultará en menos empleos y menos oportunidades», dijo Bran Black, director ejecutivo del Consejo Empresarial de Australia, en un comunicado.

«Ninguna de las medidas está diseñada para mejorar la productividad, el empleo, el crecimiento y la inversión, que son los ingredientes de una economía exitosa», dijo Michaelia Cash, senadora del opositor Partido Liberal de derecha. Añadió: «Los trabajadores ya tienen protecciones legales contra jornadas de trabajo irrazonables».

Otros han criticado el mecanismo de la legislación, que impone a los trabajadores la responsabilidad de proteger sus derechos en lugar de obligar a los empleadores a no contactar a los miembros del personal en momentos irrazonables.

Estas órdenes, afirmó Kevin Jones, un experto australiano en seguridad en el lugar de trabajo, «normalmente son utilizadas por alguien que se da cuenta de que su relación con su empleador ahora está tan contaminada que ya no es funcional y que bien podría irse».

Los australianos ya disfrutan de una serie de prestaciones estandarizadas, entre ellas 20 días de vacaciones anuales remuneradas, licencia obligatoria por enfermedad remunerada, seis semanas de licencia de servicio para quienes han permanecido con un empleador durante al menos siete años, 18 semanas de licencia de maternidad remunerada y una salario mínimo nacional de alrededor de 15 dólares la hora.

Según un índice de la Plataforma Global de Empleo a Distancia, el país ocupa el cuarto lugar en el mundo en cuanto a “equilibrio entre vida personal y laboral”, detrás de Nueva Zelanda, España y Francia. Estados Unidos, con un salario mínimo de 7,25 dólares, ocupa el puesto 53.

«El equilibrio entre la vida personal y laboral es un marcador cultural para los australianos», dijo Jones. “Bajamos a la playa, nos divertimos y tenemos tiempo libre”.