El intento de Putin de reescribir la historia atrapa a un juez lituano retirado

Cuando la Corte Penal Internacional emitió una orden de arresto contra el presidente ruso Vladimir V. Putin el año pasado, un tribunal de Moscú lanzó un contraataque sorpresa: ordenó el arresto de un juez jubilado de 70 años en Lituania.

La jueza Kornelija Maceviciene no tenía ningún vínculo con el caso contra Putin en La Haya ni con la investigación de los crímenes de guerra rusos en Ucrania.

Su “crimen”, tal como lo ve el tribunal de Moscú, fue emitir veredictos de culpabilidad “injustos” contra ex oficiales soviéticos, casi todos ellos rusos, por su papel en la brutal represión contra los manifestantes independentistas que se habían reunido en una torre de televisión. en Vilna. , la capital lituana, el 13 de enero de 1991.

En un sangriento episodio que ayudó a sellar el fin del poder soviético, 14 manifestantes –uno de ellos una joven aplastada por un tanque– murieron y cientos más resultaron heridos cuando las fuerzas soviéticas irrumpieron en la torre en un último y desesperado intento fallido de impedir que Lituania debe escapar del alcance de Moscú.

Después de revisar una amplia evidencia que muestra quién dio la orden de usar fuerza letal en 1991 y quién la ejecutó, Maceviciene y dos colegas jueces dictaminaron en 2019 que docenas de rusos, junto con algunos ucranianos y bielorrusos, eran culpables de crímenes contra la humanidad. crímenes de guerra y otros crímenes.

Esto lo ha puesto en el punto de mira de las autoridades rusas, vinculado a la opinión de Putin de que el colapso de la Unión Soviética condujo a la injusta «desintegración de la Rusia histórica», una preocupación que está en el centro de su ataque militar contra Ucrania.

Para aclarar las cosas históricas –como las ve Putin– depende de replantear el fin del poder soviético como una trágica injusticia en la que los rusos fueron víctimas inocentes, nunca perpetradores, de crímenes violentos en defensa del imperio de Moscú.

Y para hacerlo es necesario revocar, o al menos desacreditar, los veredictos de culpabilidad emitidos por la Sra. Maceviciene en Lituania contra ex funcionarios militares y de seguridad soviéticos.

El veredicto de Maceviciene fue «claramente injusto», según un fallo de agosto del Tribunal de Distrito de Basmanny de Moscú que ordenó su arresto inmediato. Dos jueces y el fiscal jefe lituano en el caso de la torre de televisión de Vilnius también fueron declarados criminales y colocados en la lista de personas buscadas de Rusia por “perseguir” a rusos.

En una entrevista en Vilnius, Maceviciene expresó incredulidad y preocupación por el hecho de que, más de tres décadas después del derramamiento de sangre en la torre de televisión, Rusia ahora estuviera tratando de suprimir hechos inconvenientes y castigarla por hablar sobre los acontecimientos de 1991.

«Realmente no puedo entender su lógica», dijo. «Los hechos del caso son claros».

Saulius Guzevicius, ex comandante de las fuerzas especiales y experto en amenazas híbridas, dijo que la búsqueda de jueces y fiscales por parte de Rusia en los últimos meses había intensificado drásticamente una campaña de años «para reescribir la historia de 1991 y desacreditarnos como fascistas».

“Nos están enviando un mensaje: ‘Nunca olvidaremos a quienes se opusieron a nosotros’”, dijo Guzevicius. Durante el enfrentamiento de Vilna en 1991, formó parte de un equipo de seguridad formado por activistas independentistas para proteger la legislatura lituana.

Bajo Putin, Rusia ha hecho todo lo posible para presentarse como una víctima inocente de las potencias occidentales y los “fascistas” extranjeros, reescribiendo los libros de texto de historia y castigando a los historiadores que ahondan en los crímenes pasados ​​de Moscú.

Yuri Dmitriev, un historiador aficionado del noroeste de Rusia que encontró una fosa común que contenía cientos de personas asesinadas por la policía secreta de Stalin, fue encarcelado durante 13 años en 2020 por lo que su familia desestimó como cargos falsos de pedofilia. Los historiadores pro-Kremlin afirmaron, contra toda evidencia, que los cuerpos incluían a muchos soldados soviéticos asesinados por los fascistas finlandeses.

Lituania, anexada por la Unión Soviética en 1940, fue la primera república soviética en declarar su independencia de Moscú, dando ejemplo en marzo de 1990, seguida más tarde por Ucrania y otras 13.

Para Putin, ese proceso, que condujo a la disolución de la Unión Soviética en diciembre de 1991, fue la “mayor catástrofe geopolítica” del siglo XX.

Los esfuerzos de Lituania para responsabilizar a quienes participaron en los asesinatos de 1991 en Vilnius comenzaron con un juicio en 1996 de seis lituanos que colaboraron con el ejército soviético.

De los 67 acusados ​​condenados en 2019 por Maceviciene y otros jueces, solo dos aparecieron en el banquillo: Yuri Mel, un comandante de tanque ruso; y Gennady Ivanov, otro oficial ruso del ejército soviético.

Los demás, incluido el ex ministro de Defensa soviético, el mariscal Dmitri T. Yazov, fueron declarados culpables in absentia de llevar a cabo “actos militares contra civiles prohibidos por el derecho internacional humanitario” y condenados a años de prisión. El mariscal Yazov murió en Moscú unos meses después, a la edad de 95 años.

Vilmantas Vitkauskas, director del Centro Nacional de Gestión de Crisis en Lituania, dijo que Moscú no tenía expectativas reales de poner sus manos sobre jueces y fiscales lituanos y estaba involucrado en una «operación psicológica destinada a difundir miedo y precaución» para disuadir a otros de intentar hacerlo. entonces. hacer que los ciudadanos rusos rindan cuentas.

Entre los que Rusia quiere asustar, dijo, se encuentran los fiscales y agentes de policía lituanos activos en investigaciones internacionales sobre crímenes de guerra en Ucrania. «Están enviando una señal: no te metas con Rusia», dijo.

Rusia también ha abierto procedimientos penales contra tres jueces y el fiscal jefe de La Haya implicados en el caso contra Putin.

Para Lituania, una nación báltica que comparte frontera con la región rusa de Kaliningrado, aclarar los hechos sobre 1991 es una cuestión no sólo de defender la historia original de resistencia heroica y pacífica del país, sino también de la seguridad nacional.

Al igual que otros países ex soviéticos, Lituania siempre ha tenido algunos ciudadanos que lamentan el fin del gobierno de Moscú. Pero la guerra en Ucrania ha transformado lo que se consideraba una franja mayoritariamente inofensiva en una fuente de grave preocupación.

La invasión a gran escala de Rusia, justificada con el pretexto de que Moscú tenía el deber de proteger a los ucranianos del fascismo, ha alimentado una profunda alarma en los Estados bálticos de que grupos pro-Kremlin, por pequeños que sean, podrían pedir ayuda en Moscú. Esto es lo que ocurrió en 1991, cuando el llamado Comité de Ciudadanos, formado por leales a la Unión Soviética en Lituania, pidió a Moscú que interviniera para aplastar a los “fascistas” que presionaban por la independencia.

El año pasado, un tribunal de Vilna ordenó la liquidación por motivos de seguridad del Foro de Buenos Vecinos, un pequeño grupo de activistas en su mayoría de izquierda que buscaban buenas relaciones con Moscú y la salida de las tropas de la OTAN.

Erika Svencioniene, miembro del foro, fue acusada en diciembre de poner en peligro la seguridad nacional al “ayudar a Rusia y Bielorrusia y sus organizaciones a actuar contra la República de Lituania”. En una entrevista en su ciudad natal de Jieznas, en el sur de Lituania, negó haber actuado contra su país y acusó a Occidente de arrastrarlo a una confrontación innecesaria con Rusia.

«Nos dieron dulces occidentales, pero resultaron ser muy amargos», dijo la señora Svencioniene. «Sé que no hay democracia en mi país», añadió.

Algirdas Paleckis, cofundador del foro, es un ex miembro del Parlamento de izquierda cuyo abuelo fue el líder títere de la Lituania ocupada por los soviéticos en la década de 1940.

Antes de ser declarado culpable en 2021 de espionaje para Rusia, el sobrino estuvo al frente de una campaña orquestada por Rusia para negar que militares soviéticos fueran responsables del derramamiento de sangre de 1991. Insistió en que los nacionalistas lituanos habían enviado en secreto francotiradores a la torre de televisión. para disparar a sus seguidores.

A medida que Putin ha adoptado un giro cada vez más autoritario y nacionalista en la última década, Moscú ha ido más allá de las negaciones defensivas y pasó a la ofensiva, con la inteligencia rusa recopilando información clasificada sobre los fiscales y jueces lituanos involucrados en el caso de la torre de televisión.

Entre sus ayudantes en el campo se encontraba Paleckis, quien fue encarcelado durante cinco años y medio por espionaje después de que se descubrió que había recopilado información por orden de la inteligencia rusa sobre dónde vivían los fiscales y otros datos personales. Negó trabajar para Rusia y dijo que estaba recopilando información para un libro.

Simonas Slapsinskas, uno de los fiscales perseguidos por la inteligencia rusa, dijo que estaba desconcertado por el anuncio de la agencia de noticias rusa Tass en septiembre de que Moscú lo buscaba para enfrentar cargos penales por su «persecución» de los involucrados en el ataque televisivo. Torre.

Dejó de viajar al extranjero, dijo, y limitó las vacaciones familiares al territorio de Lituania. «Toda la familia tuvo que limitar sus movimientos», dijo.

La señora Maceviciene, la jueza jubilada, también ha reducido sus viajes.

Dijo que estaba consternada de que Rusia intentara revocar hechos establecidos. Sobre su propia posición como objetivo de la venganza rusa, añadió: «No sé si llorar o sentirme orgullosa».

Tomas Dapkus contribuyó al reportaje.