La FAA ordena a las aerolíneas que revisen los tapones de las puertas del Boeing 737-900ER

La Administración Federal de Aviación recomendó el domingo por la noche que las aerolíneas comiencen inspecciones visuales de los tapones de las puertas instalados en los aviones Boeing 737-900ER, el segundo modelo de Boeing examinado este mes.

La FAA dijo que el avión tenía el mismo diseño de tapa de puerta que el 737 Max 9 más nuevo de la compañía. La agencia dejó en tierra alrededor de 170 aviones Max 9 después de que un panel de la puerta de uno de los aviones se desprendió poco después de que un vuelo de Alaska Airlines despegara de Portland, Oregon, el 5 de enero, lo que obligó a un aterrizaje de emergencia.

Las tapas de las puertas se colocan como un panel donde, de otro modo, se ubicaría una puerta de emergencia si una aeronave estuviera configurada con múltiples asientos.

Después de dejar en tierra los aviones Max 9, la FAA anunció más tarde que estaba investigando si Boeing no se aseguró de que el avión fuera seguro y cumpliera con el diseño aprobado por la agencia.

La FAA dijo el domingo que el tapón de la puerta del 737-900ER, un modelo de generación anterior que no forma parte de la línea Max de Boeing, aún no ha planteado un problema.

«Como capa adicional de seguridad, la Administración Federal de Aviación recomienda que los operadores de aviones Boeing 737-900ER inspeccionen visualmente las tapas de las puertas a mitad de la salida para garantizar que estén adecuadamente aseguradas», dijo la agencia en un comunicado.

La FAA recomienda que las aerolíneas que operan el 737-900ER inspeccionen inmediatamente los cuatro lugares utilizados para fijar la tapa de la puerta al fuselaje. El 737-900ER tiene más de 11 millones de horas de funcionamiento y unos cuatro millones de ciclos de vuelo, según la FAA. Boeing entregó unos 500 aviones en todo el mundo entre 2007 y 2019, aunque no todos tienen tapas de puertas.

«Apoyamos plenamente a la FAA y a nuestros clientes en esta acción», dijo Boeing en un comunicado.

Alaska Airlines y United Airlines, que vuelan el 737-900ER, dijeron que ya comenzaron a inspeccionar ese modelo en sus flotas. Delta Air Lines, que también vuela el avión, dijo que había “decidido tomar medidas proactivas para inspeccionar nuestra flota de 737-900ER”. Ninguna de las aerolíneas anticipó interrupciones en sus operaciones.

El incidente que involucró al vuelo 737 Max 9 de Alaska Airlines este mes no resultó en heridos graves, pero podría haber sido mucho más grave si el avión hubiera estado a una altitud de crucero. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando el incidente con la esperanza de descubrir qué causó que se rompiera la tapa de la puerta del avión.

Mientras tanto, la FAA ordenó recientemente una primera ronda de inspecciones en 40 aviones Max 9 en tierra mientras trabaja para finalizar las instrucciones de inspección para el avión. La agencia anunció la semana pasada que esas inspecciones se habían completado y que revisaría los datos.