La Navidad llega temprano en Ucrania, pero no demasiado pronto

Las luces navideñas se encendieron antes de lo esperado. Un poco antes las familias cantaron villancicos. Y los primeros regalos de la temporada, tradicionalmente escondidos debajo de una almohada o en una bota, llegaron dos semanas antes.

De los muchos cambios de orientación occidental en Ucrania, que se implementaron poco a poco después de la independencia y se aceleraron durante la guerra, uno este año trajo especial alegría: la Navidad llegó antes.

Después de celebrar la festividad el 7 de enero según el calendario eclesiástico juliano durante siglos, este año la Iglesia Ortodoxa Ucraniana pasó formalmente a celebrarla el 25 de diciembre junto con la mayor parte del resto de Europa, y claramente no con Rusia.

Para Drynka, de 6 años, eso significó practicar villancicos temprano y disfrutar de la emoción de recibir regalos como una muñeca Rainbow High y un juego de pintura dos semanas antes que el año pasado.

«¡Amo la Navidad!» ella dijo.

Su madre, Halyna Shvets, vio un paso hacia Europa en la decisión de la Iglesia ucraniana de trasladar la fecha de la tradición rusa, no sólo para las celebraciones navideñas sino también para otras festividades religiosas.

«Estamos muy felices», dijo. “La fe en Dios es un pilar fundamental de nuestra vida. Celebrar la Navidad, el nacimiento de Jesucristo, es una oportunidad para que nos unamos por esta hermosa tradición religiosa ucraniana”.

La Navidad, como tantas cosas en Ucrania estos días, está estrechamente relacionada con la guerra del país con Rusia. La Iglesia Ortodoxa Ucraniana opina que el calendario juliano utilizado en la Iglesia rusa no tiene significado religioso y que las fiestas deben celebrarse según el calendario según el cual la gente vive su vida diaria. Incluso antes del cambio formal de este año, algunos creyentes ortodoxos ucranianos habían trasladado la Navidad a diciembre en el primer año después de la invasión rusa.

Técnicamente el cambio de celebración es una recomendación; Las parroquias individuales están decidiendo cuándo celebrar la festividad. Pero de las aproximadamente 7.500 parroquias de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana, todas menos 120 han cambiado la fecha de Navidad este año, mientras la invasión rusa se acerca a su segundo año completo.

La mayoría de las iglesias ortodoxas orientales ya habían adoptado esta posición. Después del cambio de la iglesia ucraniana, sólo cuatro de las 15 denominaciones ortodoxas orientales (en Rusia, Serbia, Finlandia y Jerusalén) siguen todavía el calendario juliano, que se retrasa 13 días debido a una diferencia en el cálculo de la duración del año. Algunas comunidades religiosas de Grecia, Bulgaria y Rumanía, conocidas como Fiestas Antiguas, también continuaron siguiendo el antiguo calendario.

En su discurso navideño, el presidente Volodymyr Zelenskyj recordó la segunda Navidad en guerra y el cambio de fecha para que los ucranianos ortodoxos y católicos celebren el mismo día. «Hoy todos los ucranianos están juntos», afirmó. “Conozcamos la Navidad todos juntos. En una misma fecha, como una gran familia, como una nación, como un país unido».

Zelensky dijo que muchos ucranianos celebrarán con asientos vacíos en la mesa para los soldados en el frente. Sin embargo, todos orarían juntos por la paz “sin una diferencia horaria de dos semanas”.

Después de que Ucrania obtuvo su independencia en 1991, la Iglesia Ortodoxa Ucraniana se separó de la Iglesia Ortodoxa Rusa, aunque gran parte de la liturgia y las tradiciones siguieron siendo similares. En 2018 la división se hizo formal, aunque una rama de la Iglesia permaneció alineada con Rusia.

Después de la invasión, esa rama eliminó de los documentos eclesiásticos la mención formal de lealtad a la Iglesia rusa, pero continuó celebrando la Navidad en enero.

Los líderes de la iglesia y los creyentes dicen que celebrar la festividad fuera de los rusos es un cambio feliz.

«Vemos que el Patriarcado de Moscú crea mitos sobre el zar y el mundo ruso, y la gente los cree», afirmó el padre Mykhailo Omelian, portavoz de la Iglesia ucraniana. Celebrar por separado de los rusos ayudará a diferenciar la rama ucraniana de la ortodoxia, dijo.

“Este proceso comenzó en el ámbito económico, político, social y cultural y ahora llega al aspecto espiritual”, afirmó. “El ámbito religioso no puede pertenecer a un país agresor”.

La mayoría de los ucranianos aceptarán el cambio, dijo en una entrevista Liudmyla Fylypovych, profesora de religión en la Academia Kyiv-Mohyla. Pasar de enero a diciembre no altera el significado de la Navidad, afirmó y añadió. “No celebramos la fecha, sino el acontecimiento” del nacimiento de Jesús.

La mayor parte del cambio se ha producido sin problemas, dicen las familias y los líderes de la iglesia. Los regalos, tradicionalmente escondidos en los zapatos o en algún lugar de la habitación el día de San Nicolás, el 6 de diciembre, deleitan a millones de niños ucranianos.

El ritmo de los villancicos y las obras de teatro se aceleró dos semanas. En Nochebuena, los niños deambulan por los pueblos o suben y bajan las escaleras de los edificios de apartamentos, cantando villancicos y recibiendo pequeños obsequios de quienes los escuchan, una tradición que ahora se lleva a cabo el 24 de diciembre en lugar del 6 de enero.

Según otra tradición ucraniana, el día de Navidad los niños representan parodias de la historia de la Natividad en las calles centrales de su ciudad. La práctica comenzó a principios de este año.

Las ciudades han cambiado los horarios de cientos de eventos festivos. En la ciudad occidental de Lviv, por ejemplo, se organizaron más de 200 actividades de Navidad y Año Nuevo según el nuevo calendario, incluidas parodias de teatro callejero el día de Navidad.

Para los observadores, a principios de este año también llegó un ayuno religioso previo a las fiestas para abstenerse de carne.

A lo largo del frente de guerra, unos 700 sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana que sirven como capellanes han visitado trincheras y búnkeres para bendecir a las tropas, dijo el padre Mykhailo, portavoz de la iglesia. No celebrarán misa de Navidad en zonas cercanas al frente, ya que cualquier congregación de soldados constituye un objetivo para la artillería o los misiles rusos.

El lunes, el metropolitano Epifanio, jefe de la Iglesia ucraniana, celebrará una misa en la catedral de Santa Sofía de Kiev. Publicó sus oraciones navideñas en línea, antes de su agenda habitual.

«En el dolor y el sufrimiento de la guerra, en el dolor de las pérdidas, seguimos celebrando», habría dicho durante la liturgia del lunes, «porque la Navidad para nosotros no es sólo o no tanto un momento de entretenimiento y regalos, sino más bien un momento de fiesta. testimonio de la victoria de la verdad y del bien y de la inevitable derrota del mal”.

Su discurso concluyó con las habituales palabras de celebración: “¡Cristo ha nacido!”

Hubo algunos problemas con el cambio de fecha. Con menos vacaciones escolares antes de Navidad, preparar la comida festiva y su plato estrella -un plato de granos de trigo hervidos con nueces y frutos secos- es más agitado, dijo Shvets. Pero eso es un inconveniente menor, añadió.

«Hemos estado esperando esto durante muchos años», dijo Shvets.

«Estamos muy contentos y agradecidos», afirmó. «Es maravilloso para nosotros celebrar con el resto del mundo».

Oleksandra Mykolyshyn contribuyó al reportaje.