Una pareja estadounidense desaparece mientras navegaba frente a las costas de Granada

Una pareja estadounidense que había salido de Virginia y pasaba el invierno navegando por el Caribe desapareció este mes mientras navegaba frente a Granada, y su barco fue encontrado vacío en la cercana San Vicente y las Granadinas.

Su desaparición ocurrió aproximadamente al mismo tiempo que tres hombres escaparon de una prisión en Granada y huyeron en barco a San Vicente y las Granadinas, dijeron las autoridades de esas islas.

En un comunicado, la Policía Real de Granada no identificó a los dos estadounidenses, pero dijo que estaban examinando posibles daños sufridos en relación con la fuga de los prisioneros.

Según la Salty Dawg Sailing Association, una organización sin fines de lucro de entusiastas de la navegación y los cruceros, un patrón informó el 21 de febrero que el yate de un miembro llamado Simplicity fue encontrado anclado y abandonado frente a una playa en la costa sur de San Vicente.

El patrón abordó el catamarán y notó que sus propietarios no estaban a bordo, según el comunicado de la asociación. El capitán se puso en contacto con la Guardia Costera de San Vicente y las Granadinas, que alertó a la policía local.

Los propietarios del barco desaparecido fueron identificados como Ralph Hendry, de 66 años, y Kathy Brandel, de 71, por la asociación y por el hijo de la Sra. Brandel, Nick Buro, quien dijo que la pareja, originaria de Virginia, había estado casada durante 27 años.

El señor Hendry y la señora Brandel eran marineros experimentados que vivían en su barco. Recientemente completaron el «Rally del Caribe» de su club náutico, navegando desde Hampton, Virginia, a la isla de Antigua para finalizar 2023 con una celebración, y pasaron el resto del invierno navegando por el Caribe, según un comunicado del club.

La asociación dijo que tenía un mapa de seguimiento para rastrear los barcos de los miembros y que mostraba que el barco de la pareja, Simplicity, estaba anclado en Granada antes de atracar en San Vicente. La Guardia Costera de San Vicente y las Granadinas aseguró el barco y la Policía de San Vicente y las Granadinas estaba investigando junto con la Embajada de Estados Unidos y la Policía Real de Granada, según el comunicado de la asociación.

Por otra parte, la Real Policía de Granada dijo en un comunicado del 22 de febrero que tres hombres que escaparon de una prisión en Granada el 18 de febrero se dirigieron a San Vicente utilizando un yate que había estado atracado en el área de St. George de Granada. . . La fuerza dijo que los dos ocupantes de la embarcación, que no fueron identificados, eran ciudadanos estadounidenses.

Los prisioneros fueron recapturados el 21 de febrero, el mismo día en que se encontró el barco de la pareja.

Las autoridades de Granada identificaron a los prisioneros como Trevon Robertson, de 19 años; Vive Stanislao, 25 años; y Ron Mitchell, de 30 años.

Anteriormente fueron acusados ​​conjuntamente en un caso de robo violento en diciembre. Mitchell también se enfrenta a varios cargos distintos que incluyen lesiones, agresiones al pudor y violación, dijo la policía de Granada.

En una declaración familiar conjunta el sábado, Buro y Bryan Hendry, el hijo de Hendry, agradecieron a la comunidad de cruceros por su apoyo y ayuda en la búsqueda, pero les pidieron que se retiraran.

«También queremos aplaudir a las autoridades de San Vicente por sus rápidas acciones para asegurar Simplicity y por su valiente y rápida respuesta que condujo al arresto de tres peligrosos fugitivos», decía la declaración de la familia. Añadió: “Apreciamos enormemente la coordinación de las Fuerzas de Policía y los Guardacostas Reales de San Vicente y Granadinas en la investigación de estos eventos”.

La Policía Real de Granada no respondió a una investigación el domingo. El departamento dijo en el comunicado que la investigación estaba «en sus primeras etapas» y que un equipo de investigadores y un especialista forense habían sido enviados a St. Vincent.

Bob Osborn, presidente del club náutico, describió a la pareja como amorosa y capaz y su fallecimiento fue «un acontecimiento muy perturbador».

Añadió: “Nuestras esperanzas y oraciones están con Ralph y Kathy y la familia que los ama”.

Una página de GoFundMe iniciada por un amigo de la familia que buscaba ayuda con los costos relacionados con su desaparición describió al Sr. Hendry y a la Sra. Brandel como “aventureros experimentados” y dijo que habían “pasado su jubilación navegando a bordo del Simplicity, pasando sus veranos en Nueva Inglaterra y abrazando la calidez de los inviernos caribeños.